Vezeték nélküli agyi összeköttetés kap DARPA finanszírozást

Egy új, DARPA által finanszírozott projekt célja, hogy nem invazív, fejben hordható, kétirányú agyi kapcsolattal rendelkező eszközöket hozzon létre. A közeljövőben ez lehetővé teheti a vak betegek számára, hogy érzékeljék a körülöttük lévő világot.

agyi kapcsolattal rendelkező eszköz

Hosszabb távon pedig külső eszközök vezeték nélküli vezérlését tenné lehetővé, és akár az egészséges felhasználók látását is javíthatná. A Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) 8 millió dolláros támogatást ítélt oda a texasi Houstonban található Rice Egyetemnek, hogy neuromérnökei új agyi kommunikációs technológiát fejlesszenek ki.

Ez ugyanannak a csapatnak a korábbi eredményeire épül, akik 2018-ban kezdtek el dolgozni a vezeték nélküli agyi kapcsolat felé vezető proof-of-principle kutatáson. A remények szerint a legutóbbi finanszírozás lehetővé teszi a technológia preklinikai demonstrációját, amely már jövőre megteremtheti az alapot a humán tesztekhez.

"Nagyon feltáró fázisban kezdtük el ezt a munkát" - mondta Jacob Robinson, a Rice villamosmérnöki, informatikai és biomérnöki karának docense, aki a MOANA-projekt vezető kutatója.

Ennek az erőfeszítésnek a célja egy olyan kettős funkciójú, vezeték nélküli fejhallgató létrehozása, amely képes az agyi tevékenység "olvasására" és "írására" is, hogy segítsen helyreállítani az elvesztett érzékszervi funkciókat (egyéb felhasználási módok mellett), mindezt műtét nélkül. A MOANA, ami a "mágneses, optikai és akusztikus neurális hozzáférés" rövidítése, fényt használ majd az egyik agyban zajló idegi aktivitás dekódolására, és mágneses mezőt a másik agyban zajló aktivitás kódolására, mindezt kevesebb, mint a másodperc 1/20-ed része alatt.

"Az elmúlt évet azzal töltöttük, hogy megpróbáltuk kideríteni, működik-e a fizika - hogy valóban elég információt tudunk-e átküldeni egy koponyán keresztül ahhoz, hogy érzékeljük és stimuláljuk a csészében növesztett agysejtek aktivitását" - mondta Robinson, a Rice Neuroengineering Initiative egyik fő oktatója. "Azt mutattuk ki, hogy van benne ígéret.

Azzal a kevéske fénnyel, amit a koponyán keresztül képesek vagyunk összegyűjteni, képesek voltunk rekonstruálni a laboratóriumban növesztett sejtek aktivitását. Hasonlóképpen megmutattuk, hogy a laboratóriumban növesztett sejteket nagyon precízen tudjuk stimulálni mágneses mezőkkel és mágneses nanorészecskékkel"."

Robinson, aki négy állam 16 kutatócsoportjának erőfeszítéseit irányítja, elmondta, hogy a DARPA-támogatás második körének köszönhetően a csapat "továbbfejlesztheti ezt a rendszert, és rágcsálókkal kezdve demonstrálhatja, hogy ez a rendszer valódi agyban is működhet".

Ha a demonstrációk sikeresek lesznek, a csapat 2022 végére megkezdheti a munkát emberi betegekkel. "Legközvetlenebbül azon gondolkodunk, hogyan tudnánk segíteni a vak betegeken" - mondta Robinson. "Olyan egyéneknél, akik elvesztették a látás képességét, a tudósok kimutatták, hogy az agy látással kapcsolatos részeinek stimulálása képes a látás érzetét adni ezeknek a betegeknek, még akkor is, ha a szemük már nem működik."

Hosszabb távon ennek a technológiának az orvostudományon túl is lehetnek alkalmazásai. Egészséges személyek, például katonák is használhatnák, például drónok vagy más autonóm járművek irányítására. A tudományos fantasztikumnak tűnő megoldás akár a heads-up display (HUD) helyettesítésére is alkalmas lehet, mivel az agy látáshoz kapcsolódó részeit stimulálja, ahogyan Robinson az alábbi videóban elmagyarázza.

#agyi-kapcsolattal-rendelkezo-eszkoz

By Admin, 2021/10/11